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The Philosophy of the Galactic Empire -- Why Oppression Isn't the Way to Rule

Updated: 7 days ago

An oppressive stormtrooper.

(Mr. Roland Leblanc's French translation, below)

Ms. Tamara Moskal's Synopsis

The Galactic Empire in the Star Wars universe is an example of oppressive rule, with the leader holding the ultimate power and crushing all rebellion. The technologically superior military does not hesitate to commit genocide, enslave races, and annex allies. The philosophy of oppressive regimes has many flaws. The Empire maintains control by suppressing individualism, creativity, and progress, leading to stagnation and rebellion vulnerability.
Oppressive systems often justify their ideologies by demonizing social minorities or glorifying the superiority of a dominant group. In the Star Wars universe, Emperor Palpatine embodies the grandiose narcissist, and narcissism often underlies oppression. Therefore, promoting empathy and critical thinking is crucial to preventing narcissists from manipulating societies.
The ways to combat oppression are to speak up against injustice, encourage equality, and embrace diversity. The comparison between the Galactic Empire and American consumerism illustrates the danger of excessive materialism. Overvaluing materialism can lead to an exploitative consumer culture and loss of individuality, similar to the Empire's regime.

Introduction: The Narcissistic Oppression of the Galactic Empire

The Galactic Empire, while undeniably a powerful presence in the Star Wars universe, serves as a warning against the pitfalls of oppressive rule. Real life examples to the Galactic Empire include: The Roman Empire, Nazi Germany and the First French Empire. It is a combination of an absolute monarchy (the opposite of a constitutional monarchy) and a military dictatorship. It rules through fear, and expects you to adhere to imperial law, or else.

Many of its military properties and personnel, such as the stormtroopers, are designed to appear intimidating. The Death Star was its most threatening asset, made to destroy entire worlds who were too insubordinate.

The Galactic Empire was built with one intention in mind: To give its leader as much power as possible, by ruling through oppression, and crushing all rebellion. Through central planning and high taxation, the very economy is designed to propel the Imperial military industrial complex.

And the very military, unmatched in its technological superiority, often does not hesitate to commit genocide in its own planets, enslave entire races, and annex its own allies.

Here's why their philosophy ultimately fails:

Maintaining Order Through Fear:

"This bold vision of the future requires not only the service of those of immaculate reputation and consummate skill in the just exercise of power, but also the service of a vast military dedicated to upholding the laws necessary to ensure galactic harmony" -- The Tarkin Doctrine

The Empire relies on fear tactics and brutal suppression to maintain control. This reduces individuality to a minimum, hindering creativity and progress. However, a healthy society thrives on open exchange of ideas, and not on blind obedience.

The Emperor wields absolute authority, creating a single point of failure. This lack of checks and balances allows corruption to prosper and ignores the needs and perspectives of diverse populations within the vast galaxy.

Stagnation and Inefficiency: 

Oppressive regimes are often slow to adapt. Freedom, especially economic, intertwines with innovation, which can increase efficency. Fearful bureaucrats become more concerned with self-preservation than innovation. This inability to adapt makes the Empire vulnerable to dynamic rebellions that an authoritarian regime may fail to counter in accordance to their attacks.

The Empire views non-humans as inferior. This not only breeds resentment but also ignores the potential contributions of countless individuals and cultures. A multicultural society should strive for unity in diversity.

The Psychological Cause That Make Us Want To Oppress

There are complex factors for the psychological cause for oppression. Here are some key elements:

We naturally tend to favor groups we identify with (in-groups) over those we perceive as different (out-groups). This can lead to a sense of superiority and a justification for treating out-groups differently.

Need for Power and Control: 

Some people have a strong desire for power and control. Oppression can be a way for people to exert dominance and feel secure in their position.

Some personality types are drawn to authoritarian leadership and rigid social hierarchies. They may see oppression as a necessary tool for maintaining order.

In times of fear or uncertainty, people may be more likely to support oppressive measures as a way to feel safe and secure. Hence why dominant leaders may be supported for power in uncertain times. This can be exploited by narcissists and megalomaniacs.

Justification Through Ideology:

Oppressive systems often rely on ideologies that demonize out-groups or present the dominant group as inherently superior. This can make oppression seem necessary or even righteous, by making these minorities their scapegoats for greater power.

Upbringing and Socialization:

We learn attitudes and beliefs from our families and communities. If someone grows up in an environment that promotes prejudice or discrimination, they may be more likely to become an oppressor. This follows the simplistic "Monkey See, Monkey Do", method.

Sheev Palpatine: Narcissist

Emperor Palpatine, the embodiment of evil in the Star Wars universe, perfectly exemplifies a grandiose narcissist. Here's how his character aligns with narcissistic traits:

The Relations Between Narcissism and Oppression

Although complex, the connection between narcissism and oppression holds definite ground. Here's how narcissism can fuel oppression and why they often go hand in hand:

  • Need for Control and Domination: Narcissists have an inflated sense of self-importance and crave power over others. Oppression provides a system where they can exert control and feel superior to those they subjugate.

  • Lack of Empathy: A core feature of narcissism is a diminished ability to understand or share the feelings of others. This allows them to inflict suffering without remorse, a key aspect of oppression. The inherent need for control and lack of empathy make them high risks for abusive leadership.

  • Justification Through Devaluation: Narcissists often view those they differ from as inferior. This devaluation justifies oppression in their minds, making it seem necessary to control or punish the "out-group."

  • Grandiose Fantasies of Power:  Narcissists often harbor fantasies of ultimate power and control. Oppression allows them to turn these fantasies into a disturbing reality.

  • Public Image Management: Many narcissists crave admiration and will go to great lengths to maintain a positive public image. Oppressive regimes often rely on propaganda and manipulation to portray the narcissist in a favorable light.

  • Narcissistic leaders are drawn to positions of power and can be highly effective manipulators. They use fear, propaganda, and violence to maintain control.

  • Narcissistic leaders can be charismatic and persuasive. They can exploit societal anxieties and scapegoat minority groups to gain support.

  • Oppressive systems can create narcissistic followers. The promise of dominance or association with a powerful leader can attract individuals who identify with narcissistic traits.


The Star Wars universe offers a much-relevant exploration of the dangers of oppression, in a world suffering from an increase in authoritarianism. The Galactic Empire, ruled by the narcissistic Emperor Palpatine, serves as a warning to what happens to democracies whose leaders betray the very freedom that allowed them to get in control. Oppressive regimes hinder creativity, progress, and lead to unncessary suffering of countless people.

By understanding the link between narcissism and oppression, we can better identify and resist oppressive systems. It's crucial to promote empathy, critical thinking, and challenge pro-authority propaganda to prevent narcissistic personalities from manipulating societies.

Understanding these psychological foundations is crucial to dismantling oppressive systems. We have the ability create a society less susceptible to the allure of control through oppression.

Bonus I: Don't Opress Others!

Oppression is wrong on so many levels. Here are some key reasons why:

  1. Everyone Deserves a Chance: We all have something to contribute, and oppression denies people the opportunity to reach their full potential.

  2. Strength in Diversity:  A society that embraces its differences is a stronger one. Oppression silences unique voices, leading to unnecessary stagnation in many fields of study and technology.

  3. The Ripple Effect:  Oppression rarely stops with one group. It creates a climate of fear and division that can harm everyone in the long run. That's especially true when they are normalized.

  4. A Moral Imperative: Treating others with respect is a fundamental human value. Oppression violates this basic principle.

  5. The Occam's Razor idea, combined with morality, explains how being good yields benefit while being cost efficient.

There are many ways to combat oppression. We can speak out against injustice, promote equality, and celebrate diversity. By working together, we can create a world where everyone has more opportunity to thrive, and contribute without fear..

Bonus II: The Galactic Empire and American Materialism

Both the Empire and America share a drive for progress, but the line between healthy ambition and excessive materialism can be foggy. Here's how it can manifest:

  • Commodification: In the Empire, everything from droids to entire planets is seen as a commodity to be exploited. Similarly, consumer culture can lead to a feeling that everything, even experiences and relationships, have a price tag.

While enterprises can benefit from materialism in some ways, unchecked materialistic values can lead to a society that prioritizes possessions over human well-being, and echoes the exploitative tendencies of the Empire.

It takes strength to exist independently of both financial materialism and the need to oppress others. To quote Mr. John Duran:


(French translation, here)

La philosophie de l'Empire Galactique : Pourquoi l'oppression n'est pas le moyen de gouverner

Synopsis de Mme Tamara Moskal

'' L'Empire Galactique dans l'univers Star Wars est un exemple de régime oppressif, le chef détenant le pouvoir ultime et écrasant toute rébellion. L’armée technologiquement supérieure n’hésite pas à commettre un génocide, à asservir des races et à annexer des alliés. La philosophie des régimes oppressifs présente de nombreux défauts. L’Empire maintient le contrôle en supprimant l’individualisme, la créativité et le progrès, conduisant à la stagnation et à la vulnérabilité qui porte à la rébellion.

Les systèmes oppressifs justifient souvent leurs idéologies en diabolisant les minorités sociales ou en glorifiant la supériorité d'un groupe dominant. Dans l’univers Star Wars, l’empereur Palpatine incarne le narcissique grandiose, et le narcissisme est souvent à l’origine de l’oppression. Par conséquent, promouvoir l’empathie et la pensée critique est crucial pour empêcher les narcissiques de manipuler les sociétés.

Les moyens de lutter contre l’oppression consistent à dénoncer l’injustice, à encourager l’égalité et à accepter la diversité. La comparaison entre l’Empire Galactique et le consumérisme américain illustre le danger d’un matérialisme excessif. La surévaluation du matérialisme peut conduire à une culture de consommation exploiteuse et à une perte d’individualité, semblable à celle du régime de l’Empire.''

Introduction : L'oppression narcissique de l'empire galactique

L’Empire Galactique, bien qu’il soit indéniablement une présence puissante dans l’univers Star Wars, sert d’avertissement contre les pièges d’un régime oppressif. Des exemples concrets de l'Empire Galactique incluent : l'Empire romain, l'Allemagne nazie et le Premier Empire français. C’est une combinaison d’une monarchie absolue (à l’opposé d’une monarchie constitutionnelle) et d’une dictature militaire. On règne par la peur et on attend de vous que vous adhériez à la loi impériale, sinon.

Beaucoup de ses propriétés et de son personnel militaires, comme les stormtroopers, sont conçus pour paraître intimidants. L'Étoile de la Mort était son atout le plus menaçant, conçue pour détruire des mondes entiers trop insoumis.

L'Empire Galactique a été construit avec une seule intention en tête : donner à son chef autant de pouvoir que possible, en régnant par l'oppression et en écrasant toute rébellion. Grâce à une planification centralisée et à une fiscalité élevée, l’économie elle-même est conçue pour propulser le complexe militaro-industriel impérial.

Et l’armée elle-même, dont la supériorité technologique est inégalée, n’hésite souvent pas à commettre un génocide sur ses propres planètes, à asservir des races entières et à annexer ses propres alliés.

Voici pourquoi leur philosophie échoue finalement :

Maintenir l’ordre par la peur :

"Cette vision audacieuse de l'avenir nécessite non seulement le service de ceux qui jouissent d'une réputation à toute épreuve et de compétences adéquates dans le juste exercice du pouvoir, mais également le service d'une vaste armée dédiée au respect des lois nécessaires pour assurer l'harmonie galactique" -- The Tarkin Doctrine

L’Empire s’appuie sur des tactiques de peur et une répression brutale pour maintenir le contrôle. Cela réduit l’individualité au minimum, entravant la créativité et le progrès. Cependant, une société saine prospère grâce à un échange ouvert d’idées et non à une obéissance aveugle.

Pouvoir centralisé :

L'Empereur exerce une autorité absolue, créant un point d'échec unique. Ce manque de freins et contrepoids permet à la corruption de prospérer et on ignore les besoins et les perspectives des diverses populations au sein de la vaste galaxie.

Stagnation et inefficacité :

Les régimes oppressifs mettent souvent du temps à s’adapter. La liberté, notamment économique, est étroitement liée à l’innovation, qui peut accroître l’efficacité. Les bureaucrates craintifs se soucient davantage de leur propre sécurité que de l’innovation. Cette incapacité à s’adapter rend l’Empire vulnérable à des rébellions dynamiques qu’un régime autoritaire pourrait ne pas réussir à contrer en fonction de ces attaques.

Déshumanisation et xénophobie :

L’Empire considère les non-humains comme inférieurs. Cela non seulement engendre le ressentiment, mais ignore également les contributions potentielles d’innombrables individus et cultures. Une société multiculturelle doit lutter pour l'unité dans la diversité.

La cause psychologique qui nous donne envie d'opprimer

Il existe des facteurs complexes expliquant la cause psychologique de l’oppression. Voici quelques éléments clés :

Biais au sein du groupe :

Nous avons naturellement tendance à privilégier les groupes auxquels nous nous identifions (groupes dont nous faisons partie) plutôt que ceux que nous percevons comme différents (groupes dont nous ne faisons pas partie). Cela peut conduire à un sentiment de supériorité et justifier un traitement différent de ces groupes.

Besoin de puissance et de contrôle :

Certaines personnes ont un fort désir de pouvoir et de contrôle. L’oppression peut être un moyen pour les gens d’exercer une domination et de se sentir en sécurité dans leur position.

Autoritarisme :

Certains types de personnalité sont attirés par un leadership autoritaire et des hiérarchies sociales rigides. Ils peuvent considérer l’oppression comme un outil nécessaire au maintien de l’ordre.

Peur et incertitude :

En période de peur ou d'incertitude, les gens peuvent être plus susceptibles de soutenir des mesures répressives comme moyen de se sentir en sécurité et de se protéger. C’est pourquoi les dirigeants dominants peuvent être soutenus pour le pouvoir en période d’incertitude. Cela peut être exploité par les narcissiques et les mégalomanes.

Justification par l'idéologie :

Les systèmes oppressifs s’appuient souvent sur des idéologies qui diabolisent les groupes dont ils ne font pas partie ou présentent le groupe dominant comme intrinsèquement supérieur. Cela peut donner l’impression que l’oppression est nécessaire, voire juste, en faisant de ces minorités les boucs émissaires d’un plus grand pouvoir.

Éducation et socialisation :

Nous apprenons à développer nos attitudes et à acquérir nos croyances de nos familles et de nos communautés. Si une personne grandit dans un environnement qui favorise les préjugés ou la discrimination, elle risque davantage de devenir un oppresseur. Cela suit la méthode simpliste «Ce que le singe voit, le singe fait ».

Sheev Palpatine : narcissique

L'empereur Palpatine, incarnation du mal dans l'univers Star Wars, incarne parfaitement un narcissique grandiose. Voici comment son personnage s'aligne sur les traits narcissiques :

Sens grandiose de l'importance de soi : Palpatine se croit le dirigeant ultime, destiné à contrôler la galaxie. Il aspire à une admiration constante et se considère comme de loin supérieur aux autres.

Besoin d'admiration : Sa manipulation du public à travers la propagande et la construction de lui-même en tant que leader bienveillant, pour devenir Empereur Galactique nourrit son besoin d'adoration.

Manque d'empathie : Il considère les autres comme des pions dans son grand projet. La mort d’innombrables innocents ne signifie rien pour lui tant qu’elle sert son accession au pouvoir. Il n'a pas de véritables liens émotionnels. Il utilise tout le monde autour de lui, des apprentis comme Dark Vador aux sénateurs comme Padme Amidala, pour son propre bénéfice. Il n'assume aucune responsabilité pour les souffrances qu'il provoque et blâme les autres pour ses échecs.

Sentiment de droit et arrogance : Palpatine croit que la galaxie lui appartient et qu'il mérite le pouvoir absolu. Il n’éprouve aucuns remords pour la manipulation et la destruction qu’il déclenche. Il rabaisse et sous-estime constamment ses adversaires, un défaut fatal qui contribue finalement à sa chute.

Pensée fantastique et magique : Palpatine croit que sa maîtrise du côté obscur peut débloquer un pouvoir illimité, une illusion qui obscurcit son jugement.

Dévaloriser et diaboliser les autres : Il cultive la peur et la méfiance à l'égard des Jedi et des espèces extraterrestres, les décrivant comme des menaces pour justifier son régime oppressif.

Les relations entre narcissisme et oppression

Bien que complexe, le lien entre narcissisme et oppression est bien établi. Voici comment le narcissisme peut alimenter l’oppression et pourquoi ils vont souvent de pair :

Besoin de contrôle et de domination : Les narcissiques ont un sentiment exagéré de suffisance et ont soif de pouvoir sur les autres. L’oppression fournit un système dans lequel ils peuvent exercer un contrôle et se sentir supérieurs à ceux qu’ils subjuguent.

Manque d'empathie : Une caractéristique essentielle du narcissisme est une capacité diminuée à comprendre ou à partager les sentiments des autres. Cela leur permet d’infliger des souffrances sans remords, un aspect clé de l’oppression. Le besoin inhérent de contrôle et le manque d’empathie font qu'il y a des risques élevés de leadership abusif.

Justification par la dévaluation : Les narcissiques considèrent souvent ceux dont ils diffèrent comme inférieurs. Cette dévaluation justifie l'oppression dans leur esprit, faisant apparaître la nécessité de contrôler ou de punir les « exclus ».

Fantasmes grandioses de pouvoir : Les narcissiques nourrissent souvent des fantasmes de pouvoir et de contrôle ultimes. L'oppression leur permet de transformer ces fantasmes en une réalité inquiétante.

Gestion de l'image publique : De nombreux narcissiques ont soif d'admiration et feront de grands efforts pour maintenir une image publique positive. Les régimes oppressifs s’appuient souvent sur la propagande et la manipulation pour présenter ce narcissique sous un jour favorable.

Les dirigeants narcissiques sont attirés par les positions de pouvoir et peuvent être des manipulateurs très efficaces. Ils utilisent la peur, la propagande et la violence pour maintenir le contrôle.

Les dirigeants narcissiques peuvent être charismatiques et persuasifs. Ils peuvent exploiter les angoisses de la société et les groupes minoritaires boucs émissaires pour obtenir du soutien.

Les systèmes oppressifs peuvent créer des adeptes narcissiques. La promesse de domination ou d’association avec un leader puissant peut attirer des individus qui s’identifient à des traits narcissiques.


L'univers Star Wars propose une exploration très pertinente des dangers de l'oppression, dans un monde souffrant d'une montée de l'autoritarisme. L’Empire Galactique, dirigé par l’empereur narcissique Palpatine, sert d’avertissement sur ce qui arrive aux démocraties dont les dirigeants trahissent la liberté même qui leur permettait de prendre le contrôle. Les régimes oppressifs entravent la créativité, le progrès et entraînent des souffrances inutiles pour d’innombrables personnes.

En comprenant le lien entre narcissisme et oppression, nous pouvons mieux identifier et résister aux systèmes oppressifs. Il est crucial de promouvoir l’empathie, la pensée critique et de défier la propagande pro-autorité pour empêcher les personnalités narcissiques de manipuler les sociétés.

Comprendre ces fondements psychologiques est crucial pour démanteler les systèmes oppressifs. Nous avons la capacité de créer une société moins enclin à l’attrait du contrôle par l’oppression.

Bonus I : N'opprimez pas les autres !

L’oppression est mauvaise à bien des niveaux. Voici quelques principales raisons pour lesquelles il en est ainsi:

Tout le monde mérite une chance : nous avons tous quelque chose à apporter, et l’oppression prive les gens de la possibilité d’atteindre leur plein potentiel.

La force de la diversité : Une société qui accepte ses différences est plus forte. L’oppression fait taire des voix qui apporteraient des améliorations innovantes, conduisant ainsi à une stagnation inutile dans de nombreux domaines d’études et de technologies.

L’effet d’entraînement : L’oppression s’arrête rarement avec un seul groupe. Cela crée un climat de peur et de division qui peut nuire à tout le monde à long terme. Cela est particulièrement vrai lorsqu'ils sont normalisés.

Un impératif moral : Traiter les autres avec respect est une valeur humaine fondamentale. L'oppression viole ce principe de base.

L'idée du rasoir d'Occam, combinée à la moralité, explique comment de bons rendements sont bénéfiques tout en étant rentables.

Il existe de nombreuses façons de lutter contre l’oppression. Nous pouvons dénoncer l’injustice, promouvoir l’égalité et célébrer la diversité. En travaillant ensemble, nous pouvons créer un monde dans lequel chacun a plus de possibilités de s'épanouir et de contribuer sans crainte.

Bonus II : L'Empire Galactique et le matérialisme américain

L’Empire et l’Amérique partagent une volonté de progrès, mais la frontière entre une saine ambition et un matérialisme excessif peut être difficile à établir. Voici comment cela peut se manifester :

Marchandisation : Dans l'Empire, tout, des droïdes aux planètes entières, est considéré comme une marchandise à exploiter. De la même manière, la culture de consommation peut donner l’impression que tout, même les expériences et les relations, vaut un prix.

Perte d'individualité : L'Empire impose l'uniformité et décourage l'individualité, conduisant à ce que j'appelle la « culture Stormtrooper », où n'importe quel individu peut être exclu de la machine dont il fait partie. Alors que l'Amérique valorise la liberté, la pression pour « suivre le rythme des Jones » peut conduire à une homogénéisation culturelle des modes de vie et à une réduction de la diversité des perspectives. Tant par la loi que par les normes, les deux entités peuvent écarter toute personne n’ayant pas suffisamment de valeur.

Même si les entreprises peuvent bénéficier du matérialisme d’une certaine manière, des valeurs matérialistes incontrôlées peuvent conduire à une société qui donne la priorité aux possessions plutôt qu’au bien-être humain et fait écho aux tendances d’exploitation de l’Empire.

Il faut de la force pour exister indépendamment du matérialisme financier et de la nécessité d’opprimer les autres. Pour citer M. John Duran:

‘’ Je comprends finalement la haine et le dédain de la société pour les pauvres et surtout envers les sans abri. À la base, c’est de la peur! Le pauvre s’adapte, nous survivons, nous avons vécu et passer à travers les pires situations que la vie moderne puisse nous envoyer, et pourtant nous avons réussi à en émerger, nous sommes encore ici, et ça sans les idées de luxe qui nous sont projetées, lesquelles nous devrions essayer d’acquérir. Nous survivons, là où d’autres ne

réussissent pas, et, nous sommes plus forts que ce que nous devrions être. Nous avons été forgés aux feux de l’enfer, et nous en sommes ressortis de l’autre côté, plus sages, plus forts, et plus

déterminés de vouloir continuer notre chemin, malgré la pauvreté. Nous ne nous plions pas aux exigences, nous ne nous brisons point, ou nous ne nous inclinons pas comme vous le faites. En conséquence, nous sommes craints par la société, nous sommes le sujet de dérisions, et la proie d’une haine illogique et déraisonnable. Mais ultimement, c’est le fait que nous soyons si forts, et, cela sans votre argent, ou votre offre de travail volontaire payé. Nous sommes ceux qui sont puissants, même si nous ne sommes pas dans de belles maisons, et que nous ne possédons pas d’autos luxueuses. Nous survivrons, là où d’autres ne survivraient pas, dans nos souliers usés à la corde.’’ - John Duran

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Tomasio A. Rubinshtein, Philosocom's Founder & Writer

I am a philosopher from Israel, author of several books in 2 languages, and Quora's Top Writer of the year 2018. I'm also a semi-hermit who has decided to dedicate his life to writing and sharing my articles across the globe. Several podcasts on me, as well as a radio interview, have been made since my career as a writer. More information about me can be found here.

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