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On Forgiveness -- Why It's Hard To Forgive

Updated: May 19

A smoky zone

(French translation by Mr. Roland Leblanc. English Below)


Sur le pardon – Pourquoi il est difficile de pardonner


Pardonner est l’une des choses les plus difficiles qu’une personne en difficulté puisse faire envers ceux qui lui ont fait du tort. Il s’agit de lâcher prise sur la colère qui est en vous ; le désir de vengeance et le simple fait de continuer de vivre, tout en essayant d'ignorer l'impact blessant des autres.


C'est ainsi parce que la vie est remplie de gens ingrats, indifférents et ignorants, qui n'hésitent pas à vous faire souffrir, alors qu'ils continuent eux-mêmes leur vie, comme si de rien n'était. L'apathie peut être assez courante.


L’idée de voir les malfaiteurs, reprendre leur vie comme si de rien n’était et de les voir sans subir aucune conséquence pour vous avoir blessé – cette notion appartient soit au sage, soit au lâche. Les sages – parce qu’ils sont capables de se contenir. Les lâches – parce qu’ils n’ont pas le courage de faire quoi que ce soit pour ne pas se faire marcher dessus.


Au fil du temps, je suis passé d’un lâche à un sombre entre les deux.

Les sages sont pratiques et ne voient pas de raison de traîner le passé avec eux, alors que cela est peu pratique et malsain. Il peut cependant y avoir des exceptions. Les lâches, en revanche, craignent la confrontation avec leurs antagonistes et les laisseront donc leur faire du mal, à plusieurs reprises, dans l'espoir qu'ils (les ennemis) les laisseront enfin tranquilles.


Le pardon est une décision qui demande de la sagesse. En d’autres termes, cela exige de la sélectivité, car pardonner aux mauvaises personnes ne fera que les amener à vous négliger et vous, à négliger votre estime de vous--même. Ils vous traiteront donc d'une façon indigne et rabaissement, tout cela parce qu’ils savent que vous êtes trop indulgent pour constituer une menace pour eux.


Et si vous n’êtes pas une menace à leurs yeux, pourquoi certains d’entre eux vous traiteraient-ils sérieusement ? Après tout, l’empathie émotionnelle est assez rare. Et vous avez besoin d’un certain degré d’intellect pour l’empathie cognitive. Ainsi, certains n’ont pas les deux. Il serait insensé de croire que l’empathie est quelque chose dont tout le monde est capable, d’une manière ou d’une autre.


Nous sommes façonnés par le passé. Cela m’inclut. Certaines personnes sont trop stupides pour comprendre ce qu’elles font lorsqu’elles ont affaire aux autres. De même, certaines personnes ne savent pas ce qui les attend lorsqu’elles se mettent en travers de mon chemin. Comme j'ai été trop traumatisé et que je ne suis pas responsable du grave manque de perspicacité des gens, je n'ai aucun remords à leur faire regretter de m'avoir perturbé. L’expérience est aussi là pour nous punir de nos erreurs. Et de même, c’est une erreur de me causer plus de chagrin que ce que j’ai déjà vécu dans la vie.


Pourquoi devrais-je pardonner quand je peux enseigner aux gens qu'ils ont commis une erreur ? Évitez simplement de vous faire des ennemis en premier lieu, d'accord ? Ensuite, le besoin de pardon n’existerait pas en premier lieu – si nous éradiquions le problème à la racine et évitons les agressions inutiles envers ceux qui ne vous ont rien fait. Et les désaccords sont de très mauvaises excuses pour déclencher un conflit. C’est pourquoi nous devrions accepter d’être en désaccord quand nous savons que nous pouvons éviter des souffrances inutiles des deux côtés.


Les écoles ont une philosophie très stupide en matière d'intimidation et de harcèlement. Dites-le simplement au professeur et il s'en occupera, espérons-le. Je suis conscient que le but est de prévenir la violence, mais le monde « réel » ne fonctionne tout simplement pas de cette façon. Il existe différentes manières de traiter les intimidateurs adultes. Nous, en tant qu'étudiants, n'avons pas appris. Il n'y a pas de flics dans toutes les rues, contrairement aux professeurs dans la cour, et il faudra donc savoir quand faire en sorte que vos antagonistes vous laissent tranquille pour de bon. Malheureusement, il n’est pas sage de leur pardonner. Il existe d’autres cas où il ne faut pas pardonner aussi facilement.



Je suppose que la seule raison pour laquelle je n'ai pas été victime d'intimidation beaucoup plus tôt lorsque j'étais enfant et adolescent, c'est parce que j'étais généralement l'une des personnes les plus grandes et les plusfortes dans mon environnement. Les deux derniers incidents survenus à l'école ont été résolus à contrecœur par l'intimidation. Depuis, les gens qui me harcelaient autrefois m’ont laissé tranquille. J'aurais pu trouver des professeurs, mais je me sentais trop mature pour continuer à le faire.


Le facteur d’intimidation aide les gens à garder leurs distances avec vous et ainsi à ne plus vous choisir comme cible. À long terme, lorsque les personnes qui peuvent poser problème vous voient comme un problème suffisamment important pour ne pas s'en prendre à vous, vous n'aurez pas à votre tour à prendre la décision de leur pardonner ou non. Pourquoi? Parce qu’ils peuvent être assez intelligents pour ne pas vous déranger.


Au contraire, si je pardonnais à un idiot, il continuerait à me harceler, car il pourrait ne pas apprendre de son erreur, à cause de son idiotie. Alors, à quoi ça sert exactement de pardonner aux gens comme politique par défaut de votre philosophie de vie ? Pourquoi pardonner à ceux qui sont peut-être idiots, apathiques, ou les deux ? Pourquoi pardonner par défaut, quand on ne peut pas faire la différence avec certitude ?

Si vous voulez être fort, vous ne devez pardonner qu’à ceux qui le méritent. Seulement ceux qui ne vous porteront pas préjudice, si vous leur pardonnez. Le pardon peut conduire à de nouveaux abus. Et vous n’êtes pas masochiste, n’est-ce pas ? Pourquoi laisser si facilement surgir des opportunités de souffrance ?


Seuls ceux qui apprécient d'être pardonnés devraient être pardonnés Seuls ceux qui sont capables d’apprendre de leurs erreurs devraient être pardonnés. Et même dans ce cas, c'est votre choix. Si un enfant continue de manquer de respect à ses parents, lui pardonner à tout moment ne ferait que « justifier » ses actes, car un gamin impuni est un gamin qui se consacre à ''continuer'' et qui est suffisamment ignorant pour ne pas craindre le manque de respect envers sa famille.


Par conséquent, le pardon le plus sage est celui qui n'obligera pas les gens à vous marcher dessus, mais plutôt à vous respecter davantage et, espérons-le, à se sentir mal pour ce qu'ils ont fait. Le pardon doit donc être modéré.


Pardonnez trop peu, et les gens vous en voudront et vous considéreront comme dans l'exagération ; pardonnez trop, et ils n'auront pas peur de faire de vous, une fois de plus, la cible de leurs plaisanteries, une victime de leurs mauvais traitements. Le pardon pratique réside donc dans une décision prudente et dans la capacité de sensibiliser l’esprit des malfaisants.


Et vous ne devriez pardonner qu’à ceux qui évitent de causer des souffrances inutiles dans ce monde. Ils constituent le groupe démographique idéal pour le pardon. Ceux qui manquent d’un tel respect pourraient être mauvais.


Je ne suis pas enclin à croire qu’une entité divine pardonne littéralement tout à tout le monde, car cela contredit la notion de paradis et d’enfer. Autrement, le salut ne serait pas une option dans les religions. Après tout, les pécheurs ne sont pas pardonnés et doivent donc être soumis à la damnation éternelle, tandis que ceux qui ont été pardonnés seront récompensés par la grâce éternelle.


Si nous mettons de telles réalités de côté et croyons en la réincarnation, alors, si la divinité pardonne à tout le monde avec une compassion infinie, il n’y aurait plus de karma du tout. Après tout, un équilibre sain entre punition et pardon est la clé de la justice. Punir trop peu, et les gens croiront qu’il n'y a pas d'obligations morales et de lois. Punissez trop et vous serez perçu comme un tyran, surtout si vous êtes en position de pouvoir.


Ainsi, vous ne devriez pas être aussi excessif dans votre pardon que dans votre punition. En fin de compte, la justice consiste à transmettre un message, à maintenir les gens dans le rang et à les amener à vous respecter comme un égal ou au-dessus. La justice est une question de rectification pour le bien commun. Il ne s’agit pas d’obtenir plus de puissance. Il s’agit d’éviter tout abus de pouvoir.


Il y a une raison pour laquelle je refuse de pardonner à Chen, mon antagoniste excessif, de me considérer comme sans importance. J'ai travaillé dur sur mes écrits, sacrifié mon bien-être mental pour mon pays et répondu à des milliers de questions sur un site sur lequel j'étais actif. Pourtant, malgré tout cela, et malgré l’amour que j’avais pour elle, elle a choisi de me considérer comme quelqu'un de qui on peut disposer. Tout cela parce que je n’étais pas assez digne aux yeux de la personne que j’aimais profondément. Trop indigne pour être gardée dans sa vie.


Je ne m'attends pas à un trophée ; Je souhaite juste être reconnu pour avoir essayé, tout en voulant contribuer au monde. J'aurais pu vivre entièrement de l'argent des contribuables. Je refuse de le faire. Je refuse d'être l'opprimé. Le même sans valeur qu’elle m’a fait ressentir avec tant d’apathie. Elle ne se souciait pas de ma souffrance. Elle m'a puni pour avoir été honnête avec elle. Elle n’a même pas tenu compte de mon besoin inné de contribuer aux autres.


Je ne peux pas pardonner à ceux qui ne veulent pas être la meilleure version d’eux-mêmes, comme je veux qu’ils le soient. Car la meilleure façon d’aimer quelqu’un est de lui permettre d’être la meilleure version d’elle-même. Elle m'a puni parce que j'ai été moi-même. Elle m'a fait sentir qu'être moi-même est un péché. Et elle s'en fichait.


C'est contre ma conscience. Aimez-vous qu’on vous crache dessus pour tout désir honnête que vous avez ? Non. Mais s’attendre à des excuses de la part de n’importe qui est trop irréaliste. Je ne m'attends pas à lui pardonner. Et je ne m'attends pas à ce qu'elle me pardonne ma vengeance implacable.


Cela n'a aucun sens de pardonner, alors que vous profiterez tous de ma quête insatisfaite de la victoire. Cela, je vous l'assure tant que je serai en vie et capable de travailler sur mon matériel.


Et sans mon désir de vengeance sexuellement transmuté, j'aurais été un écrivain plus pauvre. Philosophe plus pauvre. Un moins bon correcteur. Pourquoi rejeter ce qui m'aide grandement à vous être bénéfique ?


Alors vive Philosocom.


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Forgiving is one of the hardest things a troubled person can do for those who have wronged them. It is about letting go of the anger within you; the desire for vengeance, and just carrying on with your life, as you might try to ignore the hurtful impact of others.

It is like that because, life is filled with plenty of ungrateful, uncaring, and ignorant people, who wouldn't hesitate to make you suffer, as they themselves carry on with their lives, as if nothing happened at all. Apathy can be fairly common.


The thought of seeing the wrongdoers, resuming their lives like nothing, and seeing them without suffering any consequences for hurting you -- that notion either belongs to the wise or to the cowardly. The wise -- because they are able to contain themselves. The cowardly -- because they lack the b**** to do anything about being walked over.


The wise are practical and see little reason to carry the past along with them, when doing so is impractical and unhealthy. There may be, however, exceptions. The cowardly, on the other hand, fear confrontation with their antagonists, and thus will let them hurt them, repeatedly, in the hope that they (the enemies) will finally leave them be.

Forgiveness is a decision that requires wisdom. In other words, it demands selectiveness, since forgiving the wrong people will only make them overlook you and your self-respect. They will thus treat you with shame and belittlement, all because they know you are too forgiving to pose a threat against them.


And if you are not a threat in their eyes, why would some of them treat you seriously? After all, emotional empathy is a limited resource. And you need a degree of intellect for cognitive empathy. As such, some do not have both. It would be foolish to believe that empathy is something that everyone is capable of in any way.


We are shaped by past. That includes myself. Some people are too foolish to understand what they are doing when meddling with other people. Likewise, some people do not know what they are in for, when they stand in my way. Since I've been too traumatized, and since I am not responsible for people's severe lack of insight, I have no remorse to make them regret bothering me. Experience is also there to punish us for our mistakes. And likewise, it is a mistake to cause me any more grief than I already experienced in life.


Why should I forgive when I can teach people the error of their ways? Just avoid making enemies in the first place, okay? Then, the need to forgive wouldn't exist in the first place -- if we eradicate the problem from the root, and avoid unnecessary aggressions towards those who didn't do anything to you. And disagreements are very poor excuses for the initiation of conflict. Hence why we should agree to disagree when we know we can prevent unnecessary suffering from both sides.


Schools have a very dumb philosophy when it comes to bullying and harassment. Just tell the teacher, and they'll take care of it, hopefully. I'm aware it's made to prevent violence, but the "real" world just doesn't work that way. There are different ways to deal with adult bullies we, as students, are not taught. There aren't cops on every street, unlike teachers in the courtyard, and thus you'll have to know when to make your antagonists leave you alone for good. Unfortunately, it is unwise to forgive them. There are other cases where you should not forgive so easily.

I guess the only reason I didn't get bullied much earlier as a kid and teen was because I was usually one of the tallest and widest people in the environment. The final two times it occurred at school were reluctantly solved through intimidation. Since then, people who once harassed me have left me alone. I could've gotten the teachers, but I felt too mature to do that any longer.


The intimidation factor helps people keep their distance from you, and thus not pick you a target. In the long run, when potential griefers see you as a problem strong enough to not meddle with, you in turn won't have to face the decision of forgiving them or not. Why? Because they can be smart enough as to not bother you.

On the contrary, if I forgave an idiot, they would continue to harass me, because they might not learn from their mistake, per their idiocy. So, what is the point, exactly, in forgiving people as a default policy of your life philosophy? Why forgive those who may be idiotic, apathetic, or both? Why forgive by default, when you can't tell the difference for sure?


If you want to be strong, you must forgive only those who deserve it. Only those who will not undermine you, if you'll forgive them. Forgiveness can lead to further abuse. And you are not a masochist, aren't you? Why let opportunities of suffering rise up so easily?

Only those who appreciate being forgiven should be forgiven. Only those capable of learning from their mistakes, should be forgiven. And even then, it is your choice. If a child keeps disrespecting their parents, forgiving him or her anytime would only give "justification" for their actions, because an unpunished brat is a brat who is dedicated to their "work" and ignorant enough to not fear disrespect of family.

The wiser amount of forgiveness, therefore, is one that will not make people walk all over you but instead respect you more and hopefully feel bad for what they've done. Forgiveness, therefore, should be moderated.

Forgive too little, and people will resent you and see you as obsessive; forgive too much, and they won't care to make you, once again, the butt of their jokes, a victim for their mistreatment. Practical forgiveness, therefore, lies in careful decision, and in the ability to raise awareness in the minds of the wrongdoers.


And, you should only forgive those who disdain causing unnecessary suffering in this world. They are the ideal demographic for forgiveness. Those who lack such disdain might be evil.

I am not inclined to believe that a divine entity literally forgives everyone for everything, as that contradicts the notion of heaven and hell. Otherwise, salvation wouldn't be a function in religions. After all, sinners are not forgiven and thus are to be put in eternal damnation, while those who have been forgiven would be rewarded with eternal grace.

If we are to put such realities aside and believe in reincarnation, then, if divinity forgives everyone with infinite compassion, there would be no karma at all. A healthy balance of punishment and forgiveness is, after all, the key to justice. Punish too little, and people would believe they lack many moral, civilized obligations. Punish too much, and you'll be seen as a tyrant, especially if you're in a position of leadership.

Thus, you shouldn't be as excessive with your forgiveness as you shouldn't be with your punishing. Ultimately, justice is about delivering a message, keeping people in line, and having them respect you as either an equal or above. Justice is about rectification for the greater good. It isn't about getting more power. It is about not having powers misused.

There is a reason why I refuse to forgive Chen, my overreaching antagonist, for seeing me as irrelevant. I've worked hard on my writing, sacrificed my mental well-being for my country, and answered thousands of questions on a site where I used to be active. Yet, despite all of this, along with the love I used to have for her, she chose to see me as disposable. All because I wasn't worthy enough in the eyes of the person I used to love deeply. Too unworthy to be kept in her life.

I don't expect a trophy; I just wish for recognition for trying, still wanting to contribute to the world. I could've lived off taxpayer's money entirely. I refuse doing so anymore. I refuse to be the underdog. The same underdog she made me feel so apathetically. She cared not for my suffering. She punished me for being honest. She didn't even regard my innate need to contribute to others.


I cannot forgive those who don't want me to be the better version of themselves, like I want them to be. For the loudest way to love someone is to allow them being the best versions of themselves. She punished me for being me. She made me feel that being myself is a sin. And she didn't care at all.

That is against my conscience. Do you like being spit at for whatever honest desire you have? I do not. But to expect an apology from just about anyone is too unrealistic. I do not expect myself to forgive her. And I do not expect her to forgive me for my unrelenting vengeance.


It doesn't make sense to forgive, when you will all benefit from my unsatisfied drive for victory. That I assure you as long as I am alive and capable of working on my material.


And without my sexually-transmutated drive for retribution, I would've been a poorer writer. Poorer philosopher. Poorer proofreader. Why discard that which helps me greatly to benefit you?


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Tomasio A. Rubinshtein, Philosocom's Founder & Writer

I am a philosopher from Israel, author of several books in 2 languages, and Quora's Top Writer of the year 2018. I'm also a semi-hermit who has decided to dedicate his life to writing and sharing my articles across the globe. Several podcasts on me, as well as a radio interview, have been made since my career as a writer. More information about me can be found here.

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