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How To Cope With War Like a Stoic (By Mr. Ogbule Chibuzo Isaac)

Updated: May 15

A nice-looking soldier.

(French version by Mr. Roland Leblanc, English Version below)


Comment faire face à la guerre comme un stoïcien (par M. Ogbule Chibuzo Isaac)


(Avertissement : les messages des écrivains invités ne correspondent pas nécessairement aux convictions, aux pensées ou aux idées du directeur de Philosocom, M. Tomasio Rubinshtein. Le but des messages d'écrivains invités est de permettre un large éventail de récits émanant d'un large éventail de personnes. Pour postuler pour un article d'écrivain invité de votre choix, veuillez envoyer votre demande à mrtomasio@philosocom.com)


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Introduction


Le stoïcisme est une école de philosophie hellénistique apparue dans la Grèce antique vers le 3e siècle avant notre ère et qui a gagné en popularité dans la Rome antique. Le stoïcisme est connu pour l'accent mis sur l'éthique, la rationalité et le développement de la vertu, ainsi que pour son approche pratique de la bonne vie.


Les stoïciens avaient une approche unique de la guerre, influencés par leurs principes philosophiques. Ils croyaient qu’il fallait accepter l’inévitable et maintenir la tranquillité intérieure même face à l’adversité. En matière de guerre, les stoïciens comme Épictète et Sénèque ont souligné les points suivants:

* Acceptation du destin : les stoïciens croyaient que certaines choses échappaient au contrôle humain, y compris l'apparition de guerres. Ils préconisaient d'accepter ce fait et de se concentrer sur ce qui peut être contrôlé, comme les réactions et les décisions de chacun. L’acceptation du destin est un principe stoïcien fondamental qui encourage les individus à reconnaître et à accepter les aspects de la vie qui échappent à leur contrôle. Cela implique de comprendre que certains événements, résultats ou circonstances sont déterminés par des facteurs externes et qu’aucune inquiétude ou résistance ne peut les changer.


Essentiellement, l’acceptation du destin dans le stoïcisme consiste à reconnaître les limites de l’action humaine et à trouver la sérénité et la sagesse en acceptant les incertitudes de la vie. Il permet aux individus de relever les défis avec une plus grande sérénité et de maintenir leur paix intérieure.


* Paix intérieure/tranquillité : le stoïcisme encourageait les individus à maintenir la paix intérieure (ataraxie) au milieu du chaos de la guerre. Cela impliquait de contrôler les émotions comme la peur et la colère, car celles-ci pouvaient obscurcir le jugement. La paix intérieure fait référence à un état de calme, de tranquillité et d’équilibre mental et émotionnel. C’est un état dans lequel un individu se sent à l’aise, libre de tout trouble intérieur et peut maintenir une stabilité émotionnelle quelles que soient les circonstances extérieures. Atteindre et maintenir la paix intérieure est un objectif précieux dans de nombreuses traditions philosophiques et spirituelles, notamment le stoïcisme, le bouddhisme et les pratiques de pleine conscience.


Dans le stoïcisme, la paix intérieure est étroitement liée à l’acceptation du destin et à la culture des vertus. Les stoïciens croient que le vrai bonheur et la paix viennent d’une vie conforme à la raison, à la vertu et à l’acceptation de l’ordre naturel de l’univers. En pratiquant ces principes, les individus peuvent atteindre un sentiment de tranquillité intérieure même face aux défis et aux incertitudes extérieurs.


(Note de M. Rubinshtein : En tant que personne souffrant d'un trouble anxieux, je témoigne que la raison aide à calmer l' esprit).


* Devoir et vertu : les stoïciens ont souligné l'importance du devoir et de la vertu. En temps de guerre, ils croyaient qu'il était essentiel d'accomplir son devoir de citoyen ou de soldat, tout en adhérant à des principes vertueux comme la justice et le courage. Pour les stoïciens, le devoir et la vertu étaient des aspects étroitement liés d’une vie morale et pleine de sens. Reconnaître et remplir ses devoirs éthiques, tout en s'efforçant d'incarner les vertus cardinales, étaient considérés comme le chemin pour atteindre la paix intérieure et le vrai bonheur, quelles que soient les circonstances extérieures.


* Aversion pour la violence : bien qu'ils soient préparés à la guerre, les stoïciens favorisaient généralement les résolutions non violentes et la diplomatie. Sénèque, par exemple, a exhorté à la retenue et à éviter des effusions de sang inutiles. Les stoïciens prônaient généralement une aversion pour la violence et favorisaient les moyens non violents de résoudre les conflits et les différends. Autrement dit, ils reconnaissaient que certaines situations pouvaient nécessiter une légitime défense ou une action justifiable.


Il est important de noter que les stoïciens reconnaissaient qu'il pouvait y avoir des situations où la légitime défense ou la défense d'autrui pouvait être nécessaire. Cependant, même dans de tels cas, ils ont souligné que le recours à la force devait être proportionné, juste et conforme aux principes éthiques de chacun. Les stoïciens croyaient à la résolution non violente des conflits, à la maîtrise de soi et à la culture des vertus pour mener une vie plus paisible et harmonieuse.


* Endurance : Le stoïcisme enseignait l'endurance face à l'adversité. Cela était particulièrement pertinent dans le contexte de la guerre, où les soldats étaient censés endurer les épreuves et les dangers avec résilience.


L'endurance, dans le contexte du stoïcisme et plus largement dans la philosophie et la vie, fait référence à la capacité de résister et de persévérer dans des circonstances difficiles, des défis et des épreuves avec résilience et force intérieure. Le stoïcisme, en particulier, met fortement l’accent sur l’endurance en tant que vertu et élément clé pour mener une vie vertueuse.


Cependant, l’endurance, telle qu’elle est vue dans le stoïcisme, n’est pas simplement une réponse passive à la souffrance ; c'est une approche active et fondée sur des principes face aux défis de la vie. Il s'agit de cultiver la force intérieure et la sagesse nécessaires pour affronter l'adversité avec sérénité et poursuivre la recherche de la vertu et d'une vie pleine de sens, quelles que soient les circonstances.


* Préparation et formation : les stoïciens ont souligné l'importance de la préparation


La préparation et la formation sont des aspects essentiels du développement et de la croissance personnels et jouent un rôle important dans divers aspects de la vie, ce qui est le cas dans le stoïcisme.


Dans le stoïcisme, l’idée de préparation et de formation est étroitement liée à la recherche de la sagesse, de la vertu et de la tranquillité. En préparant activement et délibérément leur esprit et leur caractère, les individus peuvent mieux faire face aux défis et aux incertitudes de la vie avec résilience et paix intérieure. Les stoïciens croyaient que cette formation était un processus continu qui pouvait conduire à une vie plus significative et plus épanouissante.


En résumé, sachant que les humains sont égoïstes, il y a toujours un cas de convoitise possible, de désaccord et de conflit. La guerre ést donc inévitable. Les stoïciens abordaient la guerre en mettant l’accent sur l’acceptation, la paix intérieure, le devoir et la vertu. Leurs enseignements fournissaient un cadre philosophique permettant aux individus de naviguer dans les réalités de la guerre tout en s'efforçant de maintenir leurs principes éthiques et leur sang-froid.


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(Original version, English)


(Disclaimer: The guest posts do not necessarily align with Philosocom's manager, Mr. Tomasio Rubinshtein's beliefs, thoughts, or feelings. The point of guest posts is to allow a wide range of narratives from a wide range of people. To apply for a guest post of your own, please send your request to mrtomasio@philosocom.com)



Introduction


The Stoics were a school of Hellenistic philosophy that emerged in ancient Greece around the 3rd century BCE and gained popularity in ancient Rome. Stoicism is known for its emphasis on ethics, rationality, and the development of virtue, as well as its practical approach to living a good life.


The Stoics had a unique approach to war, which was influenced by their philosophical principles. They believed in accepting the inevitable and maintaining inner tranquility even in the face of adversity. When it came to war, Stoics like Epictetus and Seneca emphasized the following points:

* Acceptance of Fate: Stoics believed that some things are beyond human control, including the occurrence of wars. They advocated accepting this fact and focusing on what can be controlled, such as one's reactions and decisions. Acceptance of fate is a core Stoic principle that encourages individuals to recognize and come to terms with the aspects of life that are beyond their control. It involves understanding that certain events, outcomes, or circumstances are determined by external factors, and no amount of worry or resistance can change them.


In essence, acceptance of fate in Stoicism is about acknowledging the limits of human agency and finding serenity and wisdom in embracing life's uncertainties. It allows individuals to navigate challenges with greater equanimity and maintain their inner peace.


* Inner Peace/tranquility: Stoicism encouraged individuals to maintain inner peace (ataraxia) amidst the chaos of war. This involved controlling emotions like fear and anger, as these could cloud judgment. Inner peace refers to a state of mental and emotional calm, tranquility, and balance. It is a state in which an individual feels at ease, free from inner turmoil, and can maintain emotional stability regardless of external circumstances. Achieving and maintaining inner peace is a valuable goal in many philosophical and spiritual traditions, including Stoicism, Buddhism, and mindfulness practices.


In Stoicism, inner peace is closely related to the acceptance of fate and the cultivation of virtues. Stoics believe that true happiness and peace come from living in accordance with reason, virtue, and an acceptance of the natural order of the universe. By practicing these principles, individuals can attain a sense of inner tranquility even in the face of external challenges and uncertainties.


(Mr. Rubinshtein's note: As someone suffering from an anxiety disorder, I testify that reason helps calm my mind).


* Duty and Virtue: Stoics stressed the importance of duty and virtue. In a time of war, they believed it was essential to fulfill one's duty as a citizen or soldier, while adhering to virtuous principles like justice and courage. For the Stoics, duty and virtue were intertwined aspects of leading a moral and meaningful life. Recognizing and fulfilling one's ethical duties, while striving to embody the cardinal virtues, were seen as the path to attaining inner peace and true happiness, regardless of external circumstances.


* Aversion to Violence: Despite being prepared for war, Stoics generally favored non-violent resolutions and diplomacy. Seneca, for example, urged restraint and avoiding unnecessary bloodshed. The Stoics generally advocated an aversion to violence and favored non-violent means of resolving conflicts and disputes. That is, while they recognized that some situations might require self-defense or justifiable action.


It's important to note that the Stoics did acknowledge that there might be situations where self-defense or the defense of others could be necessary. However, even in such cases, they emphasized that the use of force should be proportionate, just, and in line with one's ethical principles. Stoics believed in non-violent conflict resolution, self-control, and the cultivation of virtues to lead a more peaceful and harmonious life.


* Endurance: Stoicism taught endurance in the face of adversity. This was particularly relevant in the context of war, where soldiers were expected to endure hardship and danger with resilience.

Endurance, in the context of Stoicism and more broadly in philosophy and life, refers to the ability to withstand and persevere through difficult circumstances, challenges, and hardships with resilience and inner strength. Stoicism, in particular, places a strong emphasis on endurance as a virtue and a key component of leading a virtuous life.


However, endurance as seen in Stoicism, is not merely a passive response to suffering; it's an active and principled approach to life's challenges. It's about cultivating the inner strength and wisdom to face adversity with equanimity and to continue the pursuit of virtue and a meaningful life, no matter the circumstances.

* Preparation and Training: Stoics emphasized the importance of preparation and training to be better equipped to face the challenges of war. They believed that through training and mental discipline, individuals could better handle the stress of combat.


Preparation and training are essential aspects of personal development and growth, and they play a significant role in various aspects of life, including Stoicism.


In Stoicism, the idea of preparation and training is closely tied to the pursuit of wisdom, virtue, and tranquility. By actively and deliberately preparing the mind and character, individuals can better face the challenges and uncertainties of life with resilience and inner peace. Stoics believed that this training was an ongoing process that could lead to a more meaningful and fulfilling life.

In summary, Having known that humans are egotistic there's always a case of envy, disagreement and conflict. Thus made war inevitable. The Stoics approached war with a focus on acceptance, inner peace, duty, and virtue. Their teachings provided a philosophical framework for individuals to navigate the realities of war while striving to maintain their ethical principles and mental composure.

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Tomasio A. Rubinshtein, Philosocom's Founder & Writer

I am a philosopher from Israel, author of several books in 2 languages, and Quora's Top Writer of the year 2018. I'm also a semi-hermit who has decided to dedicate his life to writing and sharing my articles across the globe. Several podcasts on me, as well as a radio interview, have been made since my career as a writer. More information about me can be found here.

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