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The Jewish Paradox -- Ethnicity VS Belief

Updated: Feb 22



A nice house.

(French translation by Mr. Roland Leblanc. English version below)


Le paradoxe juif : ethnicité vs croyance


Avertissement : Moi, M. Tomasio, je ne suis pas un expert en religion. Je ne fais que philosopher, en donnant un exemple pour un argument plus vaste. Le même raisonnement peut être appliqué dans d’autres domaines, et pas exclusivement dans le domaine de la religion. Considérer un département spécifique comme le noyau serait en réduire la compréhension. Une réflexion plus approfondie est donc encouragée.


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"Avec une forte conviction, des choses peu probables sont plus susceptibles de se produire. L'incrédulité réduit énormément cette probabilité" -John Duran


Selon la loi juive (pas nécessairement la loi israélienne), pour qu'une personne soit juive, il faut que sa mère soit également juive. Le problème est que même si son père est juif, il n’est pas nécessairement juif légitime aux yeux de certaines sectes de la religion juive.

Cependant, il y a un gros éléphant dans la pièce. Lorsqu’une personne naît, sa religion est généralement choisie pour elle, en fonction de son ascendance. Il ne peut pas choisir sa religion, car il n’a même pas encore la capacité de comprendre ce qu’est la religion. Ainsi, si vous êtes d’origine juive et que votre famille est religieuse, vous serez élevé religieusement jusqu’à ce que vous deveniez adulte. Ensuite, c’est à vous de décider légitimement quoi faire de votre vie religieusement parlant. Après tout, nous avons la liberté de croyance.


(Beaucoup d'hommes juifs subissent une intervention chirurgicale quelques jours après leur naissance. Le patriarche de mon clan est aussi mon parrain).


Mais le fait est que tous ceux qui sont nés dans une certaine ethnie ne croient pas nécessairement au judaïsme (par exemple). Le fait que votre mère croit au judaïsme ne signifie pas que vous aussi êtes adeptes de cette religion.


Avez-vous déjà entendu parler d'un membre d'une religion qui ne croit pas en cette religion ? Quelqu'un qui n'y croit pas, mais qui est considéré comme tel simplement parce qu'il est né dans une certaine ascendance ? Ce n’est pas de la laïcité. Même les laïcs peuvent croire en une religion spécifique, sans la pratiquer activement (on parle dans ce contexte de judaïsme laïc, à ne pas confondre avec l'athéisme juif). Je parle d'irréligiosité pure et simple. Comment un membre d’une religion peut-il être irréligieux ?


C'est ce que j'appelle le paradoxe juif, car contrairement aux autres religions dominantes, les Juifs sont un « peuple ». Dans le sens où nous sommes une ethnie. Si vous êtes chrétien, il vous suffit de renoncer à votre religion et vous en êtes libéré. C’est ce qu’on appelle l’apostasie. En Islam, cela nécessite une procédure plus complexe. mais ces religions sont néanmoins missionnaires. Les multiethnicités de ces religions n’ont pas autant d’importance que dans le judaïsme. C'est parce que si tu es juif, tu ne peux plus rien faire. Oui.


Le judaïsme accorde une grande valeur à l'ascendance. Même s'il y a quelques changements au sein de la religion, comme la couleur de la peau (comme chez les juifs éthiopiens), le judaïsme n'est pas une religion au sens « ordinaire » du terme. Une fois né d’une mère juive, vous êtes juif à vie, à moins que vous ne vous convertissiez à une autre religion. Cependant, même dans ce cas, vous êtes toujours d’origine juive. Et puisque le passé ne peut être modifié, vous ne pouvez pas modifier votre descendance.


Pour des gens comme moi, cela signifie que je pourrais être à jamais hanté et persécuté par des antisémites, uniquement à cause d’une religion largement ethnique et non missionnaire. Nous ne cherchons pas à rendre le monde juif comme le christianisme et l’islam.


Je ne me considère pas comme juif et je ne pense pas que le fait d'avoir ajouté « Shtein » à mon nom de famille ait quelque chose à voir avec mes croyances juives, qui sont actuellement inexistantes. C'est assez frustrant. Je sais que pour le reste de ma vie, je serai considéré comme juif, même si je ne suis pas d’accord avec certains passages de l’Ancien Testament. Même si la pratique religieuse n’a aucune présence dans ma vie. Je ne sais pas si je serai religieux à l'avenir, car je ne peux pas prédire l'avenir. Cependant, je peux exprimer ma protestation dans le présent. Après tout, je veux être perçu comme un individu distinct qui existe au-delà du monde extérieur de ma société locale et de mes ancêtres.

Je ne vais pas devenir chrétien ou musulman juste pour changer mon « judaïsme ». Mais s’il y a quelque chose dont je me réjouis, c’est le fait qu’en Israël, votre religion n’est plus inscrite sur votre carte d’identité. Néanmoins, il est frustrant d'être perçu comme quelqu'un qui croit en quelque chose en quoi il ne croit pas, simplement en raison de l'appartenance ethnique de sa mère.


Et je ne vais pas jouer le jeu pour des personnes en particulier. Je n’aime pas induire en erreur avec de fausses informations.


Juste pour être clair, je n’ai rien contre le judaïsme. Il doit y avoir une distinction claire entre l'athéisme et l'antithéisme. Le fait que je sois en désaccord avec certaines prémisses du judaïsme ne fait pas de moi un antisémite. De la même manière, s’opposer à Israël ne fait pas de quelqu’un un antisémite. Il y a et il y a eu, en fait, des Juifs qui s’opposent à Israël, mais je m’éloigne du sujet en parlant du judaïsme comme d’un paradoxe et non d’Israël en particulier.


Je pense cependant qu'il doit y avoir une séparation entre la religion et l'ethnicité. En effet, les personnes de la même ethnie ne partagent plus les mêmes idées qu’elles avaient. Nous ne devons plus être le produit majeur de notre environnement local. C'est l'un des points de cet article. Le monde est devenu un « village numérique », à mesure que le monde devient de plus en plus interconnecté et donc plus universel en tant que culture mondiale.


Même en Israël, il existe des controverses sur tous les aspects de la religion, quelle que soit la secte du judaïsme dont vous êtes issu. Nous sommes un pays dont l'autorité religieuse suprême est majoritairement orthodoxe et séfarade, tandis qu'il existe également d'autres sectes vivant dans ce pays et à l'étranger.


Nous ne vivons plus dans de petites communautés comme celles que l’on peut lire dans les contes de Shalom Aleichem, un auteur de fiction juif du XIXe siècle. Il existe cependant des synagogues qui servent de lieux de rassemblement aux petites communautés juives. Et pourtant, l’establishment juif en général n’est plus centralisé. Il est dispersé et non unifié. Même le rabbinat, l’autorité orthodoxe-séfarade qui fait partie des autorités de l’État, est controversé, comme je l’ai déjà dit, même parmi les personnes qui croient réellement au judaïsme (comme en matière de reconnaissance LGTBQ).


Bref, le judaïsme n’est pas une « secte » au sens contemporain du terme. Il est en effet considéré comme une coalition large et diversifiée de personnes partageant la même identité ethnico-religieuse. Une identité qui nécessite une préparation importante pour y adhérer à ceux qui ne sont pas nés de mère juive. Il s'agit d'une « pseudo-communauté », un « pseudo-club » de personnes qui croient avoir été divinement choisies par le Dieu abrahamique pour l'adorer et se préparer à un certain événement appelé Yeshua ou salut. C'est le rôle éthique des Juifs de conduire l'humanité vers la fraternité universelle en servant d'exemple pour rectifier le monde... malgré la corruption de nombreux Juifs aujourd'hui. Surtout ceux qui sont au pouvoir.


On ne m'a jamais demandé de croire en de telles choses, et pourtant certains pourraient me traiter de juif, alias, de pratiquant lesdites croyances, tout cela à cause de la « génétique ». Que ressentiriez-vous si on vous disait constamment que vous êtes un adepte de quelque chose en lequel vous n’avez aucune confiance ? Je ne suis pas génétiquement enclin à suivre le judaïsme. Ma moralité était principalement influencée par un jeu vidéo ésotérique.


Telle est la réalité du « Juif irréligieux ». Moi et d’autres sommes un hybride d’indifférence religieuse et de perception extérieure forcée. C’est le produit d’un principe dépassé : considérer les gens comme appartenant à une foi basée sur l’appartenance ethnique comme critère suffisant.


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(English version, original)


Disclaimer: I, Mr. Tomasio, am not an expert on religion. I am merely philosophizing, by giving an example for a bigger argument. The same reasoning can be applied in other departments, not exclusively in religion. To see a specific department as the core would be a mistake in understanding. Therefore, further contemplation is encouraged.



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"With strong belief unlikely things are likelier to occur. Disbelief reduces this likelihood immensely" -John Duran


According to Jewish law (not necessarily Israeli law), in order for one to be Jewish, one must have his or her mother be Jewish as well. The problem is, even if his or her father is Jewish, they are not necessarily legitimate Jewish in the eyes of some sects of the Jewish religion.

However, there’s a big elephant in the room. When someone’s born, their religion is usually chosen for them, based on their ancestry. They don’t get to choose their religion, as they don’t yet have the capacity to even understand what religion is. Thus, if you’re of Jewish descent and your family is religious, you’ll be raised religiously until you become an adult. Then, it’s your legitimate decision what to do with your life religiously speaking. After all, we have the freedom of belief.

But the thing is, not everyone who is born into a certain ethnicity necessarily believes in Judaism (for instance). The fact that your mother believes in Judaism doesn't mean that you, too, are a follower of that religion.


Have you ever heard of a member of a religion who doesn't believe in that religion? Someone who doesn't believe in it, yet is seen as such just because they were born into a certain ancestry? This is not secularism. Even the secular may believe in a specific religion, without the active practice of it (it's known as secular Judaism in this context, not to be confused with Jewish atheism). I'm talking about outright irreligiosity. How can a member of a religion be irreligious?


That is what I call the Jewish Paradox, because unlike other dominant religions, the Jews are "people." In the sense that we are an ethnicity. If you're a Christian, all you need to do is renounce your religion, and you are free from it. This is known as apostasy. In Islam, it takes a more-complex procedure. but these religions are missionary, nevertheless. The multi-ethnicities of these religions do not matter as much as they do in Judaism. That's because one's you're Jew, there's nothing more you can do. Yes.

Judaism places a high value on ancestry. Even if there are some changes within the religion, such as the color of your skin (as with Ethiopian Jews), Judaism is not a religion in the "ordinary" sense of the term. Once you are born to a Jewish mother, you are a Jew for life unless you convert to another religion. However, even then, you are still of Jewish descent. And since the past cannot be altered, you cannot alter your descent.


For people like myself it means that I may forever be haunted and persecuted by anti-semites, only because of a religion that is largely ethnic and non-missionary. We do not seek to make the world Jewish like Christianity and Islam.

I do not view myself as Jewish, and I do not think that the fact that I have the addition of "Shtein" to my surname has anything to do with my Jewish beliefs, which are currently non-existent. This is quite frustrating. I know that for the rest of my life, I will be seen as a Jew, even though I disagree with some of the Old Testament. Even though religious practice holds no presence in my life. I do not know if I will be religious in the future, as I cannot tell the future. However, I can voice my protest in the present. After all, I want to be seen as a distinct individual that exists beyond the external world of my local society and ancestry.

I'm not going to become a Christian or a Muslim just to change my "Judaism". But if there is something I'm glad for, it's the fact that in Israel, your religion is no longer written on your ID card. Nonetheless, it is frustrating to be seen as someone who believes in something he does not believe in, just because of his or her mother's ethnicity. And I'm not going to play along for specific people. I do not like misleading with misinformation.

Just to be clear, I have nothing against Judaism. There needs to be a clear distinction between atheism and anti-theism. The fact that I disagree with some of its Judaism's premises does not make me an anti-Semite. By the same token, opposing Israel does not make one an anti-semite. There are and were, in fact, Jews who oppose Israel, but I digress as I talk about Judaism as a paradox and not Israel in particular.


I do think, however, that there must be a separation between religion and ethnicity. This is because people of the same ethnicity are no longer the like-minded people they were. We no longer have to be the major product of our local environment. That is one of the points of this article. The world has become a "digital village", as the world is getting more inter-connected and thus more universal as a global culture.

Even in Israel, there is controversy over every aspect of religion, regardless of which sect of Judaism you come from. We're a country whose supreme religious authority is mostly Orthodox and Sephardi, while there are other sects as well, living in this country and abroad.

We no longer live in small communities like those we can read about in the tales of Shalom Aleichem, a Jewish fiction author from the 19th century. However, there are synagogues that serve as gathering places for small Jewish communities. And yet, the general Jewish establishment is no longer a centralized one. It is scattered, not unified. Even the Rabbinate, the Orthodox-Sephardi authority that is part of the state authorities, is controversial, as I said before, even among people who actually believe in Judaism (like in the matter of LGTBQ recognition).

In short, Judaism is not a "cult" in the contemporary sense of the word. It is indeed seen as a large and diverse coalition of people under the same ethnic-religious identity. An identity that requires significant preparation for those who were not born to a Jewish mother to join. It is a "pseudo-community", a "pseudo-club" of people who believe they were divinely chosen by the Abrahamic God to worship Him and prepare for a certain event called Yeshua or salvation. It is the ethical role of the Jews to lead humanity into universal brotherhood by serving as an example to rectify the world.... despite many Jews being corrupt today. Especially those in power.


I was never asked to believe in such things, and yet some might call me a Jew, AKA, a practitioner of said beliefs, all due to "genetics." How would you feel if you were constantly told that you are a follower of something you have no faith in? I am not genetically prone to follow Judaism. My morality was mostly influenced by an esoteric video game.


That is the reality of the "irreligious Jew." I and others are a hybrid of religious indifference and forced-on external perception. It is a product of an outdated principle: Seeing people as belonging to a faith based on ethnicity as a sufficent criteria.

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Tomasio A. Rubinshtein, Philosocom's Founder & Writer

I am a philosopher from Israel, author of several books in 2 languages, and Quora's Top Writer of the year 2018. I'm also a semi-hermit who has decided to dedicate his life to writing and sharing my articles across the globe. Several podcasts on me, as well as a radio interview, have been made since my career as a writer. More information about me can be found here.

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